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De nuevo precisó de tres sets por segundo día consecutivo, pero el español Rafa Nadal (N.3 del mundo y primer cabeza de serie) ya está en cuartos de final del Torneo de Barcelona, conocido como Conde de Godó, después de derrotar al japonés Kei Nishikori (39º).

Nadal, que busca su duodécimo título en la capital catalana, se impuso 6-0, 2-6, 6-2 al nipón, campeón en Barcelona en 2014 y 2015.

El mallorquín había caído por sorpresa en cuartos del Masters de Montecarlo y precisó de tres sets el miércoles para deshacerse del bielorruso Ilya Ivashka (111º) en su estreno en Barcelona.

Su rival por un puesto en semifinales será el británico Cameron Norrie (58º), verdugo del belga David Goffin.

También pasó a cuartos otro de los favoritos, el argentino Diego Schwartzman (9º del mundo), quien superó 6-4, 6-2 al joven francés Corentin Moutet (75º).

Moutet venía de realizar un buen partido el miércoles ante Daniel Evans, reciente semifinalista en Montecarlo, pero este jueves se mostró demasiado inconsistente en el servicio ante el 'Peque', semifinalista del último Roland Garros.

En cuartos el argentino se medirá con el ganador del partido entre Pablo Carreño (13º) y Bernabé Zapata (147º).

El español Roberto Bautista, undécimo jugador mundial, quedó eliminado tras perder 7-6 (11/9) y 6-2 contra el italiano Jannik Sinner (19º).

En los cuartos de final, Sinner, que a sus 19 años es uno de los jugadores más prometedores del circuito, chocará con el ruso Andrei Rublev (7º), que se impuso con apuros a otro tenista español, Albert Ramos (46º), por 6-4, 6-7 (4/7) y 6-4.

Por su parte, el griego Stefanos Tsitsipas, quinto del ránking ATP y ganador el pasado domingo en el Masters 1000 de Montecarlo, avanzó a cuartos tras superar al australiano Alex de Miñaur (25º) por 7-5 y 6-3.

Se medirá en la siguiente etapa al canadiense Felix Auger-Aliassime (20º), que venció a su compatriota Denis Shapovalov (14º) por 6-2 y 6-3.

El Barcelona Open, conocido como Torneo Conde de Godó, se disputa sobre tierra batida y reparte más de un millón y medio de euros en premios.

Torneo ATP de Barcelona

- Individuales - Tercera ronda (octavos de final):

Rafael Nadal (ESP/N.1) derrotó a Kei Nishikori (JPN) 6-0, 2-6, 6-2

Cameron Norrie (GBR) a David Goffin (BEL/N.8) 6-0, 3-5 y abandono

Diego Schwartzman (ARG/N.4) a Corentin Moutet (FRA) 6-4, 6-2

Jannik Sinner (ITA/N.11) a Roberto Bautista (ESP/N.5) 7-6 (11/9), 6-2

Andrey Rublev (RUS/N.3) a Albert Ramos (ESP) 6-4, 6-7 (4/7), 6-4

Felix Auger-Aliassime (CAN/N.10) a Denis Shapovalov (CAN/N.7) 6-2, 6-3

Stefanos Tsitsipas (GRE/N.2) a Alex De Miñaur (AUS/N.14) 7-5, 6-3