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El Instituto de Café de Costa Rica (Icafé) proyecta un incremento de 11,5% en la producción del grano para la cosecha 2019-2020 con respecto al periodo anterior.

Se estima un aumento de 196.760 fanegas durante la recolección que ya se realizará entre octubre y setiembre en las 93.697 hectáreas de plantaciones que existen en el país, por lo que la cifra total cerraría en 1.914.419 fanegas. 

La fanega es la unidad de medida tradicionalmente utilizada en la recolección de café y se compone de 20 cajuelas de 12.9 kilogramos cada una, para un total de 258 kilos.

“Entre las razones del aumento se señala la bienalidad del café, ya que por naturaleza de su ciclo cada dos años hay una producción más alta o más baja. Pero también yo quisiera pensar que estamos incorporando café que proviene de plantaciones renovadas”, explicó Xinia Chaves, directora ejecutiva de Icafé.

El 30% de la producción cafetalera se da en la Zona de Los Santos (27.944 hectáreas) , el 24% en el Valle Occidental (21.992 Ha), mientras que el Valle Central (13.327 Ha) y Pérez Zeledón (13.315 Ha) aportan cada uno un 14%.

Datos de Icafé además señalan que 38.804 familias en el país se benefician de esta actividad y existen 272 empresas que reciben y procesan la cosecha, 87 firmas exportadoras y 57 tostadoras.

Exportaciones

La jerarca resaltó que la cosecha pasada el precio promedio de venta internacional por quintal (46 kg) del café tico fue de $196,1 (precio sin impuestos), muy por encima de lo que se cotizó en la Bolsa de Nueva York donde el precio estuvo deprimido.

 “Hubo una diferencia de alrededor de $70 que refleja el valor intrínseco del café de Costa Rica y eso obedece al compromiso de la calidad y las demás gestiones que acompañan la producción”, destacó Chaves.

Del total de la cosecha 2018-2019, el 83% fue exportada, mientras que el 16,8% (230.000 quintales) se quedó en Costa Rica, cantidad que fue insuficiente para el consumo local.

“Esto obligó al país a importar 286.196 quintales principalmente de Honduras y Nicaragua para satisfacer el consumo aproximado que tenemos de 400.000 quintales por año”, detalló.

Las exportaciones generaron poco más de $285 millones a setiembre de este año, lo que significa 2,50% de ingresos por exportaciones totales. Estados Unidos con un 47,7% de las mismas sigue siendo el principal destino del café costarricense, seguido por Bélgica (17,5%) y Alemania (6,6).

Retos

En el 2020 se cumplirán 200 años de la primera exportación de café realizada por Costa Rica y desde Icafé se enfocan en impulsar el oficio de este cultivo para celebrar el bicentenario.

“El mayor desafío es lograr un incremento de la productividad, donde una sola hectárea genere en promedio 30 o 32 fanegas y permita llegar a una cosecha total de 2.500.000 fanegas durante los próximos periodos.

“Producir ahorita 18 o 20 fanegas por hectárea en promedio, según la cosecha anterior, es muy oneroso y la única forma de combatir los altos costos es produciendo más por área y diluirlo”, agregó Chaves.

Costa Rica se ubicó este año en el puesto número 14 de productores a nivel mundial, luego de aportar el 0,85% de la cosecha total.