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Inglaterra y Escocia anunciaron nuevos confinamientos totales este lunes ante una nueva ola de coronavirus, mientras la Unión Europea enfrenta críticas por la lentitud en su proceso de aprobación de vacunas.

Los anuncios de nuevos confinamientos llegaron el mismo día en que Gran Bretaña lanzó una campaña con 530.000 dosis de la vacuna AstraZeneca en su lucha por controlar una nueva ola de infecciones que amenaza con desbordar el sistema de salud pública.

"Tenemos que hacer más, juntos, para poner esta nueva variante bajo control mientras distribuimos nuestras vacunas", afirmó el primer ministro británico Boris Johnson en un breve y solemne mensaje a la nación transmitido en la hora de mayor audiencia nocturna

Muchos expertos consideran que la vacuna de AstraZeneca y la Universidad de Oxford marcará un hito en las vacunaciones porque no requiere temperaturas tan frías para su almacenamiento como las de Pfizer-BioNTech y Moderna.

Eso podría significar un mayor acceso a la vacuna en las regiones más pobres del mundo contra el COVID-19, que ya infectó a casi 85 millones de personas con más de 1,8 millones de muertes registradas.

Brian Pinker, un responsable de mantenimiento jubilado de 82 años, recibió la primera de las dos dosis de la vacuna en el hospital Churchill de Oxford, indicó el servicio público de salud británico (NHS) en Inglaterra. "Estoy muy contento de haber recibido la vacuna de Oxford", dijo, y agregó que fue "pan comido".

En el resto de Europa, los países de la UE comenzaron a inmunizar contra el covid-19 el 27 de diciembre con la vacuna de Pfizer/BioNTech, pero el progreso ha sido mucho más lento que en Estados Unidos, el Reino Unido o Israel.

Este lunes, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) anunció que no se pronunciará sobre la autorización para la vacuna de Moderna, mientras que la de AstraZeneca también está en espera de ser aprobada.

Las críticas eran particularmente virulentas en Francia, donde hasta el 1 de enero apenas 516 personas habían recibido la primera dosis, en comparación con más de 200.000 en Alemania y más de 85.000 en Italia, en el mismo periodo, y alrededor de un millón en Reino Unido.

"Estamos hoy frente a un escándalo de Estado", estimó este lunes Jean Rottner, miembro del partido de oposición de derecha Los Republicanos (LR), quien exigió que se "acelere" la vacunación en el país.

Filas para vacunarse en China

En China miles de personas hacían fila en Pekín para recibir vacunas. Las autoridades quieren acelerar las vacunaciones antes de de que empiecen los viajes masivos en febrero, durante la celebración del Año Nuevo lunar.

Solo en la capital, más de 73.000 personas recibieron una primera dosis entre el viernes y el domingo, informó la prensa.

Pekín ya administró en los últimos meses alrededor de 4,5 millones de dosis de vacunas de emergencia, en gran parte no probadas, principalmente a trabajadores de salud y empleados estatales que trabajan en el extranjero, según las autoridades.

En Estados Unidos, los funcionarios rechazaron el domingo las afirmaciones del presidente saliente, Donald Trump, de que la cifra de más de 350.000 muertos en el país más afectado del mundo es exagerada.

Estados Unidos tiene más de 20 millones de casos registrados y la administración Trump, criticada por su gestión de la pandemia, empezó a distribuir las vacunas Pfizer y Moderna.

Pero la cifra de 4,2 millones de personas vacunadas hasta ahora está muy por debajo de las predicciones oficiales de 20 millones para el Año Nuevo. 

Aunque ya se han distribuido más de 13 millones de dosis de vacunas en todo el país, los esfuerzos para vacunar a trabajadores de salud y personas vulnerables se han visto obstaculizados por problemas logísticos y hospitales y clínicas sobrecargados.

"Ha habido un par de fallos, eso es comprensible", dijo el destacado experto estadounidense Anthony Fauci, y aseguró que es un desafío "intentar poner en marcha un programa de vacunas masivo y empezar con buen pie". 

Vacunas de emergencia en India

India, con el segundo mayor número de casos registrado en el mundo de coronavirus, aprobó el domingo el uso de emergencia de dos vacunas, allanando el camino para una de las campañas de vacunación más importantes del planeta.

El gigante del sur de Asia se fijó el ambicioso objetivo de vacunar a 300 millones de sus 1.300 millones de habitantes para mediados de 2021, y dio luz verde a la vacuna AstraZeneca, así como a una desarrollada por la empresa farmacéutica local Bharat Biotech. 

Por su parte en Israel, el país con el ritmo más rápido de vacunación, el gobierno aseguró el domingo que dos millones de personas, alrededor de una quinta parte de su población, habrán recibido las dos inyecciones requeridas a finales de enero.

Mientras tanto, los confinamientos siguen siendo la única solución que encuentran las gobiernos para frenar las sucesivas olas de la pandemia.

Además de Inglaterra y Escocia, Líbano anunció este lunes un reconfinamiento del país a partir del jueves hasta final de enero, debido a que los contagios por COVID-19 se han disparado durante las fiestas y los hospitales están saturados.