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Barcelona, España | Encumbrado para sorpresa general en 2015 y odiado en 2020: entre deudas, escándalos y amago de salida de Messi, el presidente del Barcelona, Josep Maria Bartomeu, cierra un mandato mediocre, tras anunciar su dimisión este martes, a las puertas de un voto de censura.

El año 2020 habrá sido el del declive del Barça y más aún de su presidente. Y no sólo porque dejó LaLiga al Real Madrid, porque perdió los dos clásicos contra el máximo rival blanco (el último el sábado en casa 3-1) y por la humillación 8-2 frente al Bayern de Múnich.

Desde enero de 2020, Bartomeu, de 57 años, es objeto de todas las críticas: la designación de Quique Setién para sustituir a Ernesto Valverde no fue del todo entendida por la afición culé, que se ilusionaba con el regreso de la leyenda Xavi Hernández.

Desde entonces, el empresario catalán de 57 años, socio del Barça desde los once, y antiguo directivo del club, acumula caceroladas en su contra.

En febrero, el club tuvo que salir a desmentir que se hallaba detrás de una campaña de desprestigio en las redes sociales hacia las figuras del club, con el objetivo de mejorar la imagen del propio presidente.

El Barça también pagó un millón de euros en seis facturas distintas a la empresa I3 Ventures para evitar tener que pasar por el voto de los socios, que deben validar todo contrato superior al millón de euros. Todavía sigue en curso una investigación judicial por sospechas de corrupción, puesto que el monto acordado es seis veces superior al precio de mercado...

En marzo, en plena pandemia de coronavirus y con el club haciendo frente una grave situación económica, seis miembros de la directiva presentaron su dimisión por sus discrepancias con Bartomeu.

- Llegado desde el básquet -

Hasta este martes, Bartomeu supo lidiar con anteriores crisis sin claudicar y asegurando hacer prevalecer el interés del Barça, como con Messi.

Fue otra vez el caso este martes, en que rechazó plegarse a la voluntad de sus opositores, que querían organizar el voto de censura el 1 y 2 de noviembre como marcan los estatutos del club en lugar del 15 y 16 de noviembre, como quería la junta actual por razones sanitarias.

El dirigente catalán tropezó varias veces en su gestión y en la comunicación, ya fuera hacia los jugadores (Messi afirmó que el presidente "no le prestó atención" y que "no mantuvo su promesa") o hacia la masa social (como cuando acusó a los jugadores de no querer bajarse sus salarios durante el confinamiento, antes de que ellos mismos anunciasen que aceptaban ayudar al club).

Director general de la multinacional ADELTE, especializada en ingeniería de puertos y aeropuertos, Bartomeu dio sus primeros pasos en la dirección del Barça en las secciones de baloncesto y balonmano, cuando formaba parte junto a su amigo Sandro Rosell del equipo del presidente Joan Laporta.

Una primera experiencia más bien breve, ya que Bartomeu dimitió dos años después, en 2005, a causa de desacuerdos con el presidente.

Pero en 2010, cuando Rosell montó una lista con Bartomeu como número 2, y ganó las elecciones con el 61% de los votos, se convirtió en nuevo vicepresidente culé.

- Investigación judicial -

En enero de 2014, Rosell, bajo una investigación judicial por el traspaso ilícito de Neymar procedente del Santos en verano de 2013, optó por dimitir, y Bartomeu asumió la presidencia de forma interina.

En julio de 2015 fue elegido con el 54% de los votos, superando al propio Laporta. Fue el epílogo de un año 2015 triunfal en el que el Barça del tridente Messi-Neymar-Suárez logró el triplete Liga-Copa-Champions.

Pero desde entonces el Barça se estrelló en cuatro ocasiones en cuartos de final de la Champions, y una vez en semifinales (3-0, 4-0 contra el Liverpool en 2019). Una situación que disparó la tensión en la grada, y en el vestuario, con Messi al frente.

Bartomeu trató de iniciar la revolución del Barça: destituyó al incomprendido Quique Setién, hizo volver al héroe de la Champions-1992 Ronald Koeman, y adelantó las próximas elecciones a la presidencia del club, de junio a marzo de 2021.

Pero no ha sido suficiente y no podrá ver el fin de la reconstrucción de su club.