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De vuelta a París tres semanas después de su histórico 13º Roland Garros, Rafael Nadal (2º mundial) logró una trabajada victoria sobre Feliciano López (64º); 4-6, 7-6 (7/5) y 6-4, este miércoles en el Masters 1.000 de la capital francesa, la victoria 1.000 en su carrera.

"Estoy orgulloso de un montón de cosas, pero he hecho frente a varios desafíos en mi carrera en términos de lesiones. Siempre he tenido la pasión por continuar y la humildad cuando las cosas no fueron de la manera que esperaba. Es un gran logro para mí", dijo el español de 34 años, homenajeado en la pista.

Se convirtió en el cuarto tenista de la era Open que consigue alcanzar los 1.000 triunfos: antes lo hicieron el estadounidense Jimmy Connors (1.274), el suizo Roger Federer (1.242) y el checo Ivan Lendl (1.068).

"Algo negativo de las 1.000 victorias es que significa que eres muy viejo, pero también que has tenido una larga carrera", añadió.

Thompson, próximo rival

Ahora el ganador de 20 torneos del Grand Slam buscará una plaza en cuartos el jueves ante el australiano Jordan Thompson.

De menos a más, a Nadal le costó encontrar el ritmo tras tres semanas sin competir, con un cambio drástico de escenario; de la tierra batida de su querido Roland Garros, a las condiciones 'indoor' de Bercy, uno de los pocos torneos que nunca ha conquistado.

Además, en el primer set Feliciano dio un recital al servicio (22 aces en el partido) ante un Nadal oxidado al resto -0/1 en bolas de break-.

La segunda manga comenzó igual, con el español de 39 años dando lustre a su saque y el ganador de 20 Grand Slams sin encontrar respuesta.

En un duelo entre zurdos, Nadal pretendía mover a Feliciano y lo conseguía cuando ponía la bola en juego. Pero cometía muchos errores no forzados.

Con ambos tenistas guardando su servicio, en un partido abierto con opciones para ambos y fallos también en los dos lados, se llegó al 'tie break' en la segunda manga.

La muerte súbita comenzó con poco juego y grandes saques. Por fin afilado con el resto, Nadal logró la 'minirotura' y se situó 4-3. Acertó a la tercera bola de set para llevar el partido a la tercera manga.

Lo que no había logrado en los dos sets anteriores, Nadal lo consiguió de inicio en el tercero. Por fin tenía su rotura, lo que liberó su tenis que le llevó a la histórica 1.000 victoria.

Schwartzman se acerca al Masters

Antes el argentino Diego Schwartzman, noveno jugador mundial, se impuso al francés Richard Gasquet (56º) y se medirá en octavos al español Alejandro Davidovich.

El 'Peque' Scwartzman se impuso en dos sets 7-5, 6-3, en poco menos de una hora y media.

El argentino, reciente semifinalista de Roland-Garros y por el momento el mejor colocado para hacerse con el último billete disponible para el Masters de fin de temporada, no tuvo dificultades para ganar.

Schwartzman se asegurará una plaza en el Masters de Londres si alcanza las semifinales en París, pero se clasificará incluso si no lo hace, siempre que Pablo Carreño, Milos Raonic o Stan Wawrinka no ganen el título francés.

Este miércoles, Raonic derrotó al francés Pierre-Hugues Herbert por un doble 6-4, mientras que Wawrinka se impuso al estadounidense Tommy Paul por 4-6, 7-6 (7/3) y 6-2.

Carreño, por su parte, ya había logrado su billete para octavos el martes.

"Lo tengo en mis manos, pero debo decir que estoy viendo los otros partidos", dijo el sexto cabeza de serie. "Quiero estar en el Masters y daré los mejor de mí en la cancha", dijo el argentino de 28 años.

Otros dos de los principales aspirantes al triunfo en París, el ruso Daniil Medvedev y el alemán Alexander Zverev, tercer y cuarto cabezas de serie, debutaron con sendos triunfos.