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El boxeador Félix Verdejo fue acusado y detenido sin fianza por el cruento asesinato de una joven embarazada, en un caso que renueva las protestas contra el feminicidio en Puerto Rico poco después del homicidio de otra mujer que fue prendida fuego.

Félix "El Diamante" Verdejo, de 27 años, compareció ante una jueza federal el lunes para escuchar tres cargos por el secuestro y asesinato el jueves en San Juan de Keishla Rodríguez y de su hijo no nacido.

"Debido a la naturaleza de los cargos y las circunstancias de este caso, el señor Verdejo, usted permanecerá detenido sin fianza", dijo la jueza federal Camille Vélez, según el diario local El Nuevo Día.

Se espera que el expúgil olímpico puertorriqueño se declare culpable o inocente en una próxima audiencia.

El jueves pasado, cuando ocurrió el crimen contra Rodríguez, autoridades puertorriqueñas hallaron además el cuerpo calcinado de otra mujer, Andrea Ruiz, en la localidad del Cayey (sureste).

Un hombre de 40 años a quien ella había denunciado sin éxito fue detenido dos días después.

"Aquí hay una violencia machista que viene de antaño, que hay que atacar de frente", dijo el gobernador, Pedro Pierluisi, en una conferencia de prensa este lunes.

"Lamentablemente es una cultura que hay que corregir", añadió.

El 25 de enero, Pierluisi declaró estado de emergencia por la violencia de género en Puerto Rico y ordenó la implementación de políticas públicas para prevenirla.

En ese momento, el gobierno reportó que en 2019 se registraron 7.021 casos de violencia doméstica, en una población de 3,2 millones. De éstos, 5.896 ocurrieron contra mujeres.

Consultado sobre las manifestaciones del fin de semana y la que se espera este lunes frente a la casa de gobierno, añadió: "Yo me solidarizo, yo me uno a la protesta".

Violencia de género.

Una denuncia federal obtenida por AFP señala que Verdejo, quien está casado y además tenía una relación con Rodríguez, habría secuestrado a su víctima el 29 de abril luego de que ella le pidiera ayuda para terminar su embarazo.

"La golpeó en la cara y le inyectaron una substancia con una jeringa", indica la declaración jurada del agente del FBI que condujo la investigación.

Verdejo, quien representó a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos Londres-2012, habría cometido el crimen con la ayuda de otra persona, a la que la denuncia del FBI se refiere como "el testigo".

De acuerdo con el texto, Verdejo y el testigo amarraron a Rodríguez de pies y manos, la ataron a un bloque y, tras conducir hacia una laguna en San Juan, "la lanzaron al agua por el puente". Luego él le disparó.

El FBI halló evidencias de que Verdejo y Rodríguez, de 27 años, se habían comunicado por teléfono el día del secuestro y una cámara de seguridad muestra un coche igual al del boxeador detenido en el puente.

Rodríguez había sido reportada desaparecida el jueves y el cadáver fue hallado en la laguna San José el sábado. Su familia había señalado al boxeador como el responsable.

Los cargos podrían significar la pena de muerte para el boxeador, quien sufrió un accidente de moto en 2016 que trabó su carrera como peso ligero.

En el otro caso, un hombre llamado Miguel Ocasio fue acusado el sábado por el homicidio de Andrea Ruiz, de 35 años, luego de que ella lo denunciara infructuosamente por violencia doméstica.

"De la propia denuncia se veía que esta víctima estaba bajo asedio, se veía que había que protegerla", dijo Pierluisi, criticando la decisión de la jueza que le negó la orden de protección.

Ocasio confesó a la policía que el 28 de abril mató con un arma cortante a Ruiz, cuyo cuerpo fue hallado al día siguiente parcialmente calcinado.

La presidenta del Tribunal Supremo, Maite Oronoz, ordenó una investigación sobre la forma como se condujo la jueza Ingrid Alvarado, quien desestimó el caso de Ruiz dos veces.

"Estos feminicidios (...) son el resultado de una sociedad que normaliza la violencia contra la mujer a través de actitudes machistas y conductas aprendidas que se cuecen desde el hogar, el trabajo y la comunidad", dijo Oronoz, citada por El Nuevo Día.


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