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El Servicio Fitosanitario del Estado (SFE), del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), reportó la presencia en el país de una nueva plaga llamada el caracol gigante africano (Achatina fulica).

Esta especie puede adaptarse a un amplio rango de ambientes y es una de las mayores amenazas para la agricultura.

Las autoridades han aplicado medidas para la erradicación de la plaga, localizada y contenida en un área donde no hay plantaciones de cultivos agrícolas comerciales.

“La detección de la plaga se dio como producto de la vigilancia fitosanitaria y gracias también a la actuación ciudadana. Este caracol apareció y está contenido en Curubandé, en Liberia, Guanacaste, donde se ha trabajado con los vecinos, quienes han colaborado con las autoridades fitosanitarias y se ha logrado una vigilancia y captura de manera constante”, detalló Fernando Araya, director ejecutivo del SFE.

El SFE explicó que para erradicar al animal se aplicaron medidas dentro del anillo de contención, en un radio de 500 metros a partir del punto en donde se identificaron los primeros especímenes, cubriendo un área total de 78 hectáreas.

Adicionalmente se mantiene un área de igual tamaño como zona de amortiguamiento, evitando que se disperse hacia otros lugares, según Araya.

“El SFE continuará con el trabajo que ha venido realizando, para disminuir cada vez más la presencia del molusco e intensificará acciones para la erradicación, con apoyo de organismos internacionales especializados en el proceso de control y erradicación de plagas”, dijo el director del SFE.

El caracol gigante africano tiene una alta capacidad reproductiva y destrucción de plantas. Para la salud humana podría ser una amenaza, pues puede ser hospedero de parásitos, por lo que hay que evitar el contacto directo con el caracol.

Las autoridades hacen un llamado a la ciudadanía para prevenir que este molusco sea transportado.

Ante la sospecha de su presencia, se debe avisar a las autoridades fitosanitarias a los teléfonos 2549-3555 y 2549-3635 o a los correos electrónicos grodriguez@sfe.go.cr y lvasquez@sfe.go.cr.

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