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La sonda china, enviada a una zona inexplorada de la Luna, terminó de recoger muestras de rocas y suelo lunar se dispone a traerlas a la Tierra, anunció la agencia espacial nacional este jueves.

"La operación de prospección científica se desarrolló según lo programado", dijo la agencia espacial sin entrar en detalles.

Esta es la primera misión de recolección de muestras lunares desde la década de 1970.

El objetivo es traer unos 2 kilos de rocas extraídas luego de perforar el suelo hasta dos metros de profundidad.

La intención es que una vez analizadas por los científicos contribuyan a explicar la historia lunar. La ambiciosa operación permitirá igualmente al gigante asiático probar nuevas tecnologías, cruciales para enviar astronautas a la Luna hasta el año 2030.

Las rocas deberían llegar antes de mediados de diciembre a Mongolia Interior (norte de China).

Si el regreso a la Tierra se desarrolla sin problemas, China se convertirá en el tercer país en traer muestras de la Luna, después de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética, la cual realizó la última misión en 1976.

Chang'e 5 fue lanzada el 24 de noviembre desde la isla tropical de Hainan (sur de China).