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¿De niño soñaba con explorar el espacio? Pues esta podría ser tu oportunidad. A partir de hoy, 31 de marzo la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés) acepta solicitudes de empleo.

"Es hora de buscar nuevos astronautas, y estoy seguro de que encontraremos a los mejores", dijo el Director General de la ESA, Jan Wörner, en la conferencia de prensa en la que se anunció la convocatoria. A los aspirantes les espera un proceso de selección de seis etapas y 18 meses de duración, que concluirá en octubre de 2022.

En total, 26 afortunados

La ESA busca entre cuatro y seis astronautas para su equipo, además de 20 astronautas de reserva. "Esto es algo completamente nuevo para nosotros", dijo David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA. Los astronautas de reserva sólo serán llamados cuando una misión o proyecto específico lo requiera y podrán, por lo tanto, mantener sus empleos actuales. "Sin embargo, pueden ser contratados posteriormente por la ESA como astronautas con un contrato temporal vinculado a esta misión específica", explicó Parker.

¿A quiénes tienen en mente?

A través de la convocatoria, la ESA quiere diversificar su plantilla de astronautas. "Para nosotros, la diversidad no es una carga, sino un incentivo", dijo Wörner. "Nos gustaría, en particular, animar a mujeres a presentar su candidatura, porque es muy interesante y ventajoso formar equipos mixtos con personas de diferentes géneros y orígenes".

Wörner también animó a los interesados a aplicar independientemente de su orientación sexual, etnia, religión y edad. Además de alentar a más mujeres a presentarse, la otra gran noticia fue que la ESA seleccionará a una persona con discapacidades físicas como astronauta de reserva.

¿Cuáles son los requisitos?

Para ser tenidos en cuenta, los solicitantes deben tener un máster en medicina, ciencias naturales, ingeniería, matemáticas o informática, además de dominar el inglés y tener un buen conocimiento de un segundo idioma. También deben presentar certificado médico de un examinador de aviación.

Pero, aparte del buen currículum, también hay requerimientos personales: los candidatos deben ser capaces de mantener la calma bajo presión y estar muy motivados.

¿Y el proceso de selección?

"Es un proceso largo y bastante estresante. Y, para ser sinceros, esperamos que se presenten miles de personas y sólo vamos a seleccionar a un par. Así que las posibilidades de éxito no son muy grandes", dijo la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti. "Pero creo que es una gran oportunidad, independientemente de que al final te seleccionen o no: puedes aprender mucho sobre ti mismo, tus puntos fuertes, tus puntos débiles y cómo te desenvuelves en un proceso como éste".

Supongamos que alguien supera esas agotadoras seis rondas y es seleccionado para ser astronauta de la ESA: ¿qué le espera? La lista de tareas incluye participación en simulacros de microgravedad, operaciones de vuelo, entrenamiento intensivo, esfuerzo físico, trabajo con un equipo intercultural e interdisciplinario (por lo que es necesario tener sólidas habilidades de comunicación), así como viajes frecuentes, horarios irregulares y estar lejos de casa.

¿Y las ventajas?

Una vez que la nueva clase de astronautas de carrera y de reserva esté lista, sus primeras misiones serán a la Estación Espacial Internacional, seguidas de posibles oportunidades de ir a la Luna. "Es un viaje largo, pero increíblemente emocionante, que te cambia la vida", dijo Peake al referirse a su carrera como astronauta.

¿Le parece que suena como el trabajo ideal? El periodo de solicitud estará abierto del 31 de marzo al 28 de mayo de 2021.