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El Reino Unido llevará a cabo unos ensayos con voluntarios sanos que serán infectados deliberadamente con el virus que puede provocar la enfermedad conocida como COVID-19. Según revela el Financial Times, el objetivo es conocer la efectividad de vacunas en experimentación. Estos estudios, financiados por el Gobierno británico, empezarán el próximo enero de 2021 en una instalación segura en el este de Londres, donde los voluntarios permanecerán en cuarentena. El periódico económico dice basarse en fuentes conocedoras del proyecto.

Los investigadores a cargo de estas pruebas han resaltado que estas tendrán una labor vital a la hora de conocer las mejores vacunas de la COVID-19 en desarrollo. Según el estudio, un voluntario será inoculado con una vacuna y, un mes después, recibirá una dosis del SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad de la COVID-19. Todo bajo estricto control médico.

No es un experimento nuevo

Se estima que unas 2.000 personas ya se han apuntado para participar en estas pruebas. El Financial Times recuerda que este tipo de ensayos no son nuevos, ya que en 1796 el médico Edward Jenner, llamado "el padre de la inmunología", inoculó a un niño de 8 años con la vacuna de la viruela, que él mismo había desarrollado, mientras que en los últimos años se ha recurrido a esas pruebas para el desarrollo de vacunas y tratamientos contra la cólera o la malaria.

Dominic Wilkinson, profesor de ética médica en la Universidad de Oxford, ha señalado que cuando el mundo afronta "una amenaza global sin precedentes, como el COVID-19 , es un imperativo ético llevar a cabo estos estudios controlados para ayudar a desarrollar una vacuna y después identificar la mejor de las vacunas". Los ensayos, no obstante, tendrán que recibir antes el visto bueno de la agencia reguladora británica sobre fármacos, conocida con las siglas MHRA.