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Un amplio estudio genético publicado este miércoles (17.09.2020) en la revista Nature revela que los vikingos no eran solamente escandinavos, sino que acumulaban una variada herencia procedente del sur de Europa y Asia, y que muchos de ellos no eran rubios, como se los suele retratar, sino de cabello castaño.

Científicos de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, y de la danesa Universidad de Copenhague han dirigido un proyecto que ha durado seis años, en el que han analizado ADN procedente de 442 restos de antiguos vikingos procedentes de yacimientos en Groenlandia, Escandinavia, Rusia, Polonia, el Reino Unido y Ucrania.

"Flujo genético por Europa"

"Hemos descubierto que los ancestros genéticos de los vikingos no eran solo escandinavos", indica en un comunicado Martin Sikora, autor principal del trabajo, que subraya que sus hallazgos sugieren que en el pasado hubo un "flujo genético por Europa" mayor del que se pensaba hasta ahora.

"Los individuos en la era vikinga no eran todos escandinavos desde un punto de vista genético", explicó a la AFP Ashot Margaryan, profesor de la universidad de Copenhague, uno de los coautores del estudio publicado en la revista científica Nature.

"La Escandinavia vikinga contaba con más personas de cabellos oscuros que la Escandinavia contemporánea" a causa de los intercambios con la Europa del sur y la del este, explicó este experto, aunque los rubios eran mayoritarios.

Época vikinga

La conocida como época vikinga se suele referir al periodo histórico entre los años 800 y 1050 de nuestra era, unos siglos en los que las incursiones de grupos de hombres desde el norte de Europa alteraron la vida y la política en el continente.

Muchas de esas expediciones tenían como objetivo asaltar monasterios y ciudades costeras, si bien los vikingos también se dedicaban al comercio de bienes como pieles, colmillos y grasa de foca.

Entre los vikingos más ilustres, Canuto el Grande llegó a proclamarse rey de Inglaterra, Leif Eriksson es considerado uno de los primeros europeos en llegar a Norteamérica, y Olaf Tryggvason fue el introductor del cristianismo en Noruega.

"Este estudio cambia la percepción sobre quiénes eran realmente los vikingos. Nadie podría haber predicho que se produjo un importante flujo genético hacia Escandinavia desde el sur de Europa y Asia antes y durante la era vikinga", indicó Eske Willerslev, de la Universidad de Cambridge.

El genoma de 442 fragmentos óseos

Los investigadores secuenciaron el genoma de 442 fragmentos óseos de la época de los vikingos provenientes de toda Europa.

Los expertos determinaron que se produjo una importante mezcla genética en esa época en el sur de Escandinavia ciertamente gracias al comercio, pero también a la esclavitud, señaló el investigador.

Según el estudio, que confirma el consenso histórico en la materia, los ancestros de los noruegos navegaron principalmente hasta Irlanda, Islandia y Groenlandia, mientras que los predecesores de los actuales suecos viajaron hacia los países bálticos, y los daneses de esa época, a Escocia e Inglaterra.

FEW (AFP, EFE)