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Si bien el esloveno Tadej Pogacar, que este domingo conquistó el Tour de Francia, está en el comienzo de su carrera, los dirigentes de su formación, el UAE Emirates, cuentan con una larga experiencia en el ciclismo, algunos triunfos y también escándalos.

Ningún caso de dopaje ha venido a ensuciar por ahora el ascenso de este equipo, uno de los más ricos del pelotón al contar con el apoyo de la potente aerolínea Emirates. En cuanto a Pogacar, que el lunes cumple 22 años y que ha ofrecido un rendimiento impensable en este Tour, nunca ha sido controlado positivo en un test antidopaje.

El UAE Emirates es el sucesor del difunto equipo italiano Lampre, uno de los más antiguos del pelotón. Giuseppe Saronni, campeón del mundo en 1982 y durante mucho tiempo director deportivo del Lampre, figura en el organigrama del UAE Emirates, como consejero.

Integrante desde 2017 del WorldTour, la primera división del ciclismo mundial, el UAE Emirates cuenta en su 'staff' con dos antiguos responsables de la formación Saunier Duval, el suizo Mauro Gianetti (56 años) y el español Joxean Fernández 'Matxín' (49 años).

Sombras del pasado

Pogacar era apenas un niño cuando este equipo provocó un escándalo en el Tour de 2008. La foto del corredor italiano Riccardo Ricco, rodeado por gendarmes y expulsado de la carrera tras un positivo por EPO, dio la vuelta al mundo.

Dos de sus compañeros, el italiano Leonardo Piepoli y el español Juan José Cobo, también fueron 'cazados'. El caso de Cobo, desposeído tiempo después de su victoria en la Vuelta 2011 en beneficio del británico Chris Froome, se arrastró durante unos años.

'Matxín', como se le conoce en el pelotón, dirigía el equipo Geox en el que corría Cobo cuando ganó la Vuelta en 2011. Pese al escándalo, fichó después por el Quick-Step como cazatalentos, antes de unirse a Gianetti cuando el suizo creó el equipo UAE.

Desde 2017, el UAE ha fichado corredores de perfiles muy diferentes, desde un 'todoterreno' como el irlandés Dan Martin, con una reputación inmaculada en materia antidopaje, al italiano Fabio Aru, exvencedor de la Vuelta, o el espínter noruego Alexander Kristoff.

En este Tour, en cambio, Pogacar se ha encontrado solo en muchos finales de etapa frente a la armada Jumbo de su principal rival y compatriota Primoz Roglic. Sobre todo tras el abandono de dos de los corredores que debían (junto a Polanc y De la Cruz) apoyarle en la montaña, los italianos Aru y Davide Formolo. 

Pero el maillot amarillo demostró, pese a esta solitud, desenvolverse muy bien en la carrera.

Premios

El UAE Emirates recaudó casi 624.000 euros (unos 740.000 dólares) en premios en esta edición de la Grande Boucle, según la información dada por los organizadores.

Gran parte del botín del UAE Emirates corresponden al premio a Pogacar como vencedor de la prueba, 500.000 euros (592.000 dólares).

El equipo francés Arkea-Samsic, en el que corre el colombiano Nairo Quintana, fue el que menos premios obtuvo, con 15.800 euros.

La clasificación de los premios:

1. UAE Emirates 623.930 euros

2. Jumbo 359.460  

3. Trek 165.150  

4. Movistar 138.790  

5. Sunweb 119.660  

6. Bahrain 116.000  

7. Deceuninck 111.880  

8. Astana 75.680  

9. Ineos 74.900  

10. Bora 72.020  

11. Education First 60.890   

12. CCC 48.810  

13. AG2R La Mondiale 46.250  

14. Mitchelton 41.780  

15. BB Hotels 39.330  

16. Lotto 38.650  

17. Cofidis 34.840  

18. Groupama-FDJ 33.480  

19. Israël SN 22.120  

20. NTT 20.760 

21. Total Direct Energie 18.820  

22. Arkea-Samsic 15.800