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Fuerzas iraquíes toman el control de una zona petrolera y base militar que estaban en manos kurdas

El ejército recuperó un yacimiento de petróleo y una base aérea en el territorio kurdo de Irak.

BBC News Mundo 17/10/2017 02:56
Irak no reconoció el referéndum separatista y amenazó con tomar por la fuerza el territorio del Kurdistán.
AFP
Irak no reconoció el referéndum separatista y amenazó con tomar por la fuerza el territorio del Kurdistán.

Las fuerzas iraquíes tomaron este lunes el control de unas instalaciones estratégicas ubicadas a las afueras de la ciudad de Kirkuk, en el área de mayoría kurda del país.

Esta operación se lanzó en medio de las polémicas surgidas tras el referéndum separatista que la región kurda de Irak celebró el pasado 25 de septiembre y que Bagdad no reconoce.

El ejército iraquí se hizo con la base militar K1 , el yacimiento de gas y crudo de Baba Gurgur y las oficinas de la empresa estatal petrolera , según aseguraron los militares en un comunicado.

Los combatientes kurdos, conocidos como los peshmerga, se retiraron "sin dar pelea", según Bagdad, aunque la prensa local informó que de enfrentamientos al sur de la ciudad.

Según funcionarios kurdos, las tropas iraquíes habían avanzado junto a milicias chiitas hacia esta zona.

Tanto el gobierno central iraquí como los kurdos se atribuyen derechos sobre esta región multiétnica rica en petróleo.

Antecedentes

El avance de las tropas iraquíes tuvo lugar tras el fracaso de las conversaciones entre las partes este domingo , cuando los líderes kurdos rechazaron las demandas del gobierno iraquí de anular el resultado del referéndum.

Las fuerzas de ambos bandos cruzaron fuego el pasado sábado en las cercanías de Kirkuk, aunque el enfrentamiento posteriormente se contuvo.

La provincia de Kirkuk, rica en petróleo, es reclamada tanto por los kurdos como por Bagdad.

Las fuerzas kurdas tomaron el control de gran parte de la provincia en 2014, cuando el autodenominado Estado Islámico (EI) arrasó el norte de Irak.

Los dos ejércitos se unieron entonces en la lucha contra los militantes del EI desde entonces, pero la liberación del territorio conllevó a las fuerzas kurdas a consolidarse y convocar un referéndum separatista.

El referéndum

El referéndum kurdo fue duramente cuestionado tanto por el gobierno central iraquí como por parte de miembros de la comunidad internacional, que expresaron sus temores a que tuviera un efecto desestabilizador en la región y afectara negativamente la lucha contra EI.

Kurdos
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Los partidarios de la independencia kurda celebraron los resultados del referéndum.

La comisión electoral a cargo del conteo informó que el 92% de las 3,3 millones de las personas que acudieron a las urnas votaron por el "Sí".

El primer ministro iraquí, Haider al Abadi, pidió que se anularan los resultados y urgió a los kurdos a que participaran en un diálogo con Bagdad "en el marco de la Constitución".

Quiénes son los kurdos

Son la minoría étnica sin Estado propio más importante de todo Oriente Medio: más de 30 millones de personas -según los cálculos más conservadores- repartidas en un territorio que hoy se dividen Turquía, Siria, Irak e Irán.

En los últimos años, los kurdos constituyeron una de las más importantes líneas de defensa contra los avances de los yihadistas en el norte de Irak y Siria, lo que obligó a Occidente a reconocerlos como aliados clave en la batalla contra EI.

Manifestación de kurdos iraquíes en Irbil
AFP
Los kurdos iraquíes han reivindicado durante mucho tiempo el derecho a tener su propio Estado.

También aprovecharon el debilitamiento de los gobiernos de Bagdad y Damasco para expandir el territorio controlado por las autoridades del Kurdistán iraquí y ganar mayor protagonismo en Siria, donde aspiran a obtener un nivel de autonomía similar al que ya tienen en Irak.