La recuperación de la salud del sector turismo será lenta y prolongada y la bonanza a la que estábamos acostumbrados no regresará de la noche a la mañana”, aseguró la ministra de Turismo, Maria Amalia Revelo.

Así lo corroboran las cifras turísticas oficiales de la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME) analizados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

En marzo se contabilizaron 127.201 llegadas internacionales por la vía aérea, cifra que en comparación con las 276.036 llegadas internacionales de 2019 representa un decrecimiento de -54% debido a la emergencia sanitaria mundial. Por todas las vías de entradas al país las llegadas internacionales fueron 162.994 (-51,4%).

Antes de la pandemia Costa Rica registraba uno de los inicios de año de mayor crecimiento: 10,4% en febrero y 5,2% en enero por la vía aérea.

“Las cifras de visitación turísticas de marzo reflejan las profundas repercusiones y afectación del sector turístico, el más golpeado por el COVID-19. Esta crisis afecta en su conjunto a toda la industria turística: hoteleros, transportistas, agencias emisoras y receptoras, operadores turísticos, guías, maleteros, cámaras y asociaciones, y cientos de encadenamientos asociados al turismo como por ejemplo los grupos de artesanos”, agregó la ministra.

Desde el 18 de marzo (a las 23:59 horas) se prohibió el ingreso de turistas internacionales a Costa Rica, medida que ha sido extendida hasta el próximo 30 de abril en aras de proteger la salud pública de la población costarricense.

Además, por el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría ingresaron 89.275 turistas en el tercer mes del año, lo que representó una disminución de -54,5% a lo registrado el año pasado en ese mismo mes. El Aeropuerto Daniel Oduber Quirós en Guanacaste reportó 37.826 llegadas internacionales lo que significó una caída de -52.5% en comparación con marzo del 2019.

Principales mercados

En marzo Estados Unidos tuvo una caída de - 56.5%. esto significa que durante marzo pasado ingresaron 68.772 visitantes de ese país a Costa Rica. El año anterior en el mismo período ingresaron 158.062 estadounidenses.

Por su parte se contabilizaron un total de 24.367 llegadas de Europa por la vía aérea; esta cifra representa una disminución de -44.2% en comparación con marzo del 2019 cuando arribaron a nuestro país 43.662 visitantes del viejo continente.

La misma tendencia a la baja se mantuvo con porcentajes negativos en cada uno de los principales mercados europeos: Francia, España, Alemania, Reino Unido, Suiza y los Países Bajos (Holanda) promedian una reducción en la visitación superior a -40%, producto de los efectos colaterales de la pandemia mundial por COVID-19 en el turismo del mundo.

Por lo tanto, durante el primer trimestre del 2020 visitaron Costa Rica un total de 665.829 turistas por la vía aérea; una disminución porcentual de -14.2% en el ingreso de visitantes.