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Río Masachapa
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Una mujer camina junto mal río Masachapa, en Nicaragua, tras el paso de Nate

Nate llegó a Estados Unidos convertido en un huracán de categoría 1.

El fenómeno tocó tierra en la desembocadura del río Misisipi, en el sur del país, llevando consigo vientos de hasta 136 kilómetros por hora, según el Centro Nacional de Huracanes con sede en Miami. (NHC, por sus siglas en inglés)

Nate ya pasó por Sudamérica, donde dejó un saldo provisional de 25 muertos. Los países afectados fueron Costa Rica, Nicaragua y Honduras. Fueron al menos 13 muertos en Nicaragua, 8 en Costa Rica, 3 en Honduras y uno en El Salvador.

Ahora se espera que el ojo de la tormenta pase por los estados de Misisipi, Alabama y Tennessee.

Fue hacia las 12:00 GMT de este sábado cuando la tormenta tropical Nate cambió de categoría y se convirtió en un huracán de categoría 1.

Tras cruzar el golfo de México, Nate dio un giro hacia el norte y enfiló hacia Estados Unidos.

En el área metropolitana de Nueva Orleans se declaró el estado de emergencia.

El alcalde de la ciudad, Mitch Landrieu, informó de que, ante la inminente llegada de Nate, había decretado el estado de emergencia en la ciudad.

Los habitantes de Nueva Orleans conservan el fatal recuerdo del huracán Katrina, que en 2005 causó una catástrofe en la ciudad. Gran parte de ella quedó sumergida bajo las aguas a causa del desbordamiento de los diques que la protegen de las aguas del mar y se produjeron centenares de muertos.

Nueva Orleans tardó meses en recobrar la normalidad.

Daños en viviendas por un deslave en Costa Rica.
Reuters
Daños en viviendas por un deslave en Costa Rica.

El gobernador del estado de Luisiana, John Bel Edwards, también declaró el estado de emergencia a nivel estatal y se anunció la mvilización de 1.000 efectivos de la Guardia Nacional.

Los residentes de varias zonas donde las viviendas están muy cerca del nivel del mar recibieron la orden de evacuar.

La Guardia Costera de EE.UU. informó de que ya tiene efectivos preparados para hacer frente a cualquier contingencia.

Se esperan precipitaciones de gran intensidad en una amplia área, incluso en lugares alejados del centro de Nate en la costa del océano Pacífico en Centroamérica. Se teme que provoquen inundaciones y deslizamientos de tierra.

Balance de daños

Nate dejó un reguero de daños por los países que ya pasó. En todos ellos, causó fuertes lluvias, deslaves e inundaciones que bloquearon carreteras, destruyeron puentes y dañaron casas.

En Nicaragua el gobierno confirmó este jueves la muerte de 11 personas e informó que el país está en alerta amarilla por lluvias que dejó la tormenta tropical.

Otras ocho muertes tuvieron lugar en Costa Rica y el presidente Luis Guillermo Solís declaró este jueves la emergencia nacional para agilizar la atención a los afectados.

Y es que, aunque Nate no impactó directamente a Costa Rica, dejó abundantes lluvias -el promedio de todo octubre en tan solo 24 horas-, corrimientos de tierras e inundaciones, y fue calificado por las autoridades como uno de los peores desastres naturales de la historia reciente del país .

Afectados por el Katrina en Nueva Orleans.
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Miles de personas lo perdieron todo por culpa del huracán Katrina en Nueva Orleans en 2005.

Se estima que unas 400.000 personas no tienen servicio de agua corriente a causa de la tormenta en la nación centroamericana.

El petróleo, afectado

Las compañías petroleras que operan en las aguas del Golfo de México anunciaron que iniciaron la evacuación del personal que trabaja en las plataformas marítimas.

Retirada de obstáculos en la carretera.
AFP
Nate obligó a remover obstáculos amontonados en muchas de las carreteras que conducen a Managua.

Nate será el segundo huracán en solo dos meses en azotar esta zona de vital importancia energética . Su entrada en Luisiana se produzca por una zona donde se ubican varias refinerías.

Se trata de un corredor poblado por diversas estaciones de extracción de petróleo y gas natural en el mar. Se calcula que aquí se producen 1,6 millones de barriles de crudo diarios, alrededor de un 17% del total de la producción diaria de Estados Unidos de acuerdo a los datos del gobierno.

La producción petrolera, afectada

Según el Departamento de la Oficina de Interior de Seguridad y Control Ambiental de EE.UU., la producción habitual de las plantas energéticas de la zona del golfo había caído en un 14,6%. Respecto al gas natural, la caída se sitúa en un 6,4%.

Playa de Masachapa.
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Así quedó la playa de la localidad nicaragüense de Masachapa tras el paso de Nate.

Compañías como BP, Chevron, Royal Dutch Shell, Exxon Mobil, Statoil y Anadarko son algunas de las afectadas por la reducción de la actividad.

Las predicciones sobre el camino a seguir por Nate cambiaron en los últimos días. El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos estimaba hasta este miércoles que tocaría tierra en las costas del estado de Florida .

Cuando los vientos en los sistemas de bajas presiones alcanzan una determinada velocidad se convierten en tormentas y es entonces cuando se les pone nombre. Con Nate, ya son 14 las tormentas generadas en la presente temporada de huracanes.

Nate
Reuters
Nate llegó apenas dos meses después de que el huracán Harvey golpeara la zona del Golfo de México.

Y llegó apenas dos meses después de que el huracán Harvey golpeara la zona del Golfo de México y causara inundaciones catastróficas en el estado de Texas, especialmente en la ciudad de Houston.