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El déficit público en Reino Unido se disparó a 127.900 millones de libras (Eur 141.700 millones, USD 161.500 millones), entre abril y junio, cifra récord por el coste de medidas de apoyo a la economía ante la pandemia, indicó el martes la Oficina nacional de estadísticas (ONS).

Este importe, que corresponde al primer trimestre del ejercicio presupuestario de 2020-2021 representa más del doble del déficit público para el conjunto del año 2019-2020 (55.400 millones de libras), precisa ONS.

Por otro lado, la deuda pública se elevó a fines de junio a 1,98 billones de libras, equivalentes al 99,6% del PIB, un máximo desde 1961.

Como era de esperar este desvío de las cuentas públicas se explica según la ONS por el coste astronómico del dispositivo implementado por el gobierno para mantener a flote la actividad económica durante el confinamiento.

La medida más costosa es el dispositivo de desempleo parcial que benefició a 9,4 millones de empleados en Reino Unido, cuya paga fue asumida a 80% por el gobierno.

También el ejecutivo indemnizó a los trabajadores independientes y además inyectó en mayo fondos en los transportes londinenses, lo que contribuyó a aumentar los gastos.

"Está claro que el coronavirus tiene un impacto significativo en nuestras finanzas públicas, pero sabemos que sin esta respuesta las cosas habrían sido peores", aseguró el ministro de Finanzas, Rishi Sunak.

Según un informe de la Oficina de responsabilidad presupuestaria (OBR), organismo público de supervisión del presupuesto gubernamental, el déficit público podría llegar a 322.000 millones de libras en 2020-2021, es decir 16% del PIB, su nivel más alto en tiempos de paz desde hace 300 años.