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Un cohete europeo Vega despegó el lunes por la noche de Guyana Francesa con un satélite de observación terrestre y cuatro "cubesats" miniatura.

Se trata del segundo lanzamiento este año del Vega, un componente crucial de las ambiciones europeas de competir con SpaceX, de Elon Musk, en el creciente mercado aeroespacial.

El cohete despegó del Centro Espacial Guyana en Kourou a las 10H47 locales (01H47 GMT) y colocó los satélites en menos de dos horas.

Su principal carga era un satélite de alta resolución, el segundo de cuatro en una nueva constelación de observación terrestre operada por Airbus. El primero fue llevado a órbita en abril por un cohete Vega.

La constelación, denominada Pleiades Neo, ofrecerá imágenes de la Tierra en alta resolución para usos militares y civiles, según Airbus.

El operador de los Vega es Arianespace, subsidiaria del ArianeGroup, del cual Airbus es propietaria de la mitad.

El Vega también llevó cuatro satélites miniaturas conocidos como "cubesats".

Uno de ellos será parte de la constelación de satélites desarrollados por el emprendimiento francés Useenlabs, especializado en el monitoreo del tráfico marítimo.

Los restantes tres cubesats son de la Agencia Espacial Europea y tienen fines de demostración científica y tecnológica.