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Arabia Saudita: un ataque con drones produce incendios en dos instalaciones petroleras claves

Los hutíes de Yemen se atribuyeron la responsabilidad por el asalto aéreo, ejecutado en la madrugada de este sábado y que puede afectar seriamente el suministro mundial de crudo.

BBC News Mundo 14/9/2019 10:58
Planta saudita
Reuters
Así lucían las llamas en una de las principales plantas petroleras en Arabia Saudita tras los ataques.

El suministro de petróleo en el mundo puede resultar severamente afectado en el corto plazo tras un ataque con drones, ocurrido este sábado, en dos instalaciones petroleras propiedad de la empresa estatal Saudi Aramco de Arabia Saudita.

De acuerdo con varios medios sauditas, la acción provocó importantes incendios en la refinería de Abqaiq, la principal planta del país, y en el campo petrolero de Khurais.

Las autoridades locales señalaron que el fuego ya fue controlado en ambas instalaciones.

Fuentes de la industria petrolera, citadas por Reuters y por The Wall Street Journal, afirman que los ataques obligaron a reducir la producción saudita en unos 5 millones de barriles al día, lo que equivale casi a la mitad de su producción diaria en condiciones normales.

Los rebeldes hutíes de Yemen, que llevan varios años en guerra en ese país en contra de una coalición internacional liderada por Arabia Saudita, se atribuyeron la autoría de los ataques.

Estados Unidos, a través del Departamento de Estado, responsabilizó por lo ocurrido a Irán, cuyo gobierno ofrece apoyo a los hutíes.

Un lugar estratégico

Este ataque en Arabia Saudita afecta una de las instalaciones petroleras más importantes del planeta.

El campo de Khurais produce en torno a 1% de todo el petróleo que se consume en el mundo, mientras que la refinería de Abqaiq tiene una capacidad para procesar hasta 7% del suministro global.

Una espesa nube de humo se podía apreciar cerca de la refinería de Abqaiq.
Getty Images
Una espesa nube de humo se podía apreciar cerca de la refinería de Abqaiq.

"Dadas sus dimensiones, incluso una interrupción breve o parcial en sus operaciones puede afectar a la compañía y al suministro de petróleo mundial", advierte Katie Prescott, corresponsal de negocios de la BBC.

"Este país produce 10% del crudo que se extrae en el planeta. Reducirlo a la mitad podría tener un efecto significativo en el precio del petróleo el lunes, cuando abran los mercados", agregó.

Aramco no es solamente el mayor productor de petróleo del mundo, sino además el que genera más beneficios.

Jason Bordoff, director del Centro sobre Políticas Globales de Energía de la Universidad de Columbia, advirtió que estos sucesos podrán tener un efecto importante en los precios del petróleo.

"Abqaiq es probablemente la instalación más crucial en el mundo para el suministro de petróleo. Los precios saltarán tras este ataque y, si la interrupción en la producción saudita es prolongada, parece probable y sensato que los miembros de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés) liberen crudo de su reserva estratégica", dijo a la agencia Reuters.

Guerra en Yemen

Un vocero del grupo de los hutíes en Yemen señaló que había desplegado una flota de 10 aviones no tripulados -drones- para perpetrar el ataque.

Arabia Saudita
BBC

Yahya Sarea le dijo a la cadena al Masira TV, propiedad de los hutíes y que opera en Beirut, que habría más ataques de este tipo en el futuro.

Agregó que el ataque de este sábado ha sido una de las mayores operaciones que se han realizado dentro de Arabia Saudita y fue ejecutada "en cooperación con gente honorable dentro del reino de Arabia Saudita".

Por su parte, las autoridades sauditas no comentaron sobre los posibles autores del ataque.

"Hacia las 4:00 de la mañana (hora local), los equipos de seguridad de Aramco debieron enfrentarse a dos incendios en las plantas de Abqaiq y Khurais producidos por drones", reportó la agencia real saudita de prensa.

"Los dos incendios han sido controlados", agregaron.

Peligro de escalada

Desde hace cuatro años, Arabia Saudita ha liderado una coalición de países en contra de los hutíes en Yemen, desde que este grupo derrocara al presidente yemení Abdrabbuh Mansour Hadi en 2015.

Los rebeldes hutíes llevan varios años enfrentándose con la coalición que lidera Arabia Saudita.
Getty Images
Los rebeldes hutíes llevan varios años enfrentándose con la coalición que lidera Arabia Saudita.

Los hutíes son miembros de un grupo rebelde también conocido como Ansar Allah (Partidarios de Dios), que se adhiere a una rama del islam chiita conocida como zaidismo.

Los zaiditas conforman un tercio de la población y gobernaron Yemen del Norte bajo un sistema conocido como imamato por casi 1.000 años, hasta 1962.

En la actualidad, el dominio de este grupo rebelde no abarca la totalidad de Yemen, un país predominantemente sunita.

A lo largo del conflicto, la coalición liderada por Riad ha ejecutado bombardeos aéreos casi diarios en contra de las posiciones de los rebeldes, quienes, por su parte, han lanzado ataques con armamento cada vez más sofisticado, incluyendo el uso de misiles, hacia territorio saudita.

Tras la acciones realizadas este sábado contra las instalaciones petroleras, el vocero de los hutíes indicó que estas operaciones contra de los sauditas "solo van a ser más grandes y dolorosas en tanto su agresión y su bloqueo continúe".

Estados Unidos ha responsabilizado a Irán, que apoya los hutíes en Yemen, de ayudar a la desestabilización de la región al financiar a este grupo rebelde.

Este sábado, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, acusó a Teherán por lo ocurrido.

"Llamamos a todos los países a condenar de forma pública e inequívoca los ataques de Irán", agregó.

https://twitter.com/SecPompeo/status/1172963090746548225?s=20

"Teherán está detrás de casi 100 ataques en contra de Arabia Saudita mientras (el presidente) Rouhani y (el canciller) Zariff simulan participar en la diplomacia. En medio de los llamamientos a reducir el nivel del conflicto, Irán ahora lanzó un ataque sin precedentes sobre el suministro mundial de energía. No hay evidencias de que los ataques procedan de Yemen", escribió en un tuit.

Pompeo aseguró que Washington trabajará con sus aliados para asegurarse de que los mercados de energía permanezcan bien abastecidos y para "hacer rendir cuentas a Irán por su agresión".

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán han crecido de forma incesante desde que el gobierno de Donald Trump abandonó el acuerdo nuclear que varias potencias habían firmado con Teherán y decidió reinstaurar las sanciones en contra de su gobierno.


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