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Los científicos dicen que el agujero de ozono del hemisferio sur es más grande de lo habitual y ya supera el tamaño de la Antártida.

El Servicio Copérnico de Monitoreo de la Atmósfera de la Unión Europea dijo el jueves que el agujero de ozono, que aparece todos los años durante la primavera del hemisferio sur, ha crecido considerablemente en la última semana después de un inicio promedio.

"Las previsiones muestran que el agujero de este año se ha convertido en uno bastante mayor de lo habitual'', dijo Vincent-Henri Peuch, director del servicio de seguimiento por satélite de la UE.

"Estamos ante un agujero de ozono bastante grande y potencialmente también profundo'', dijo.

El ozono atmosférico absorbe la luz ultravioleta proveniente del sol. Su ausencia significa que una mayor cantidad de esta radiación de alta energía llega a la Tierra, donde puede dañar las células vivas.

Halocarbonos y agujeros negros

Peuch señaló que el agujero de ozono del año pasado también comenzó de manera poco notoria, pero luego se convirtió en uno de los más duraderos registrados.

El Protocolo de Montreal, firmado en 1987, llevó a la prohibición de un grupo de productos químicos llamados halocarbonos a los que se atribuyó la exacerbación del agujero de ozono anual.

Los expertos dicen que es probable que se tarde hasta la década de 2060 para que las sustancias que agotan la capa de ozono se eliminen por completo.

EL(ap)