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El zoológico de Neumünster en Schleswig-Holstein, Alemania, ha elaborado una lista de posible sacrificio de algunos de sus animales, como parte de su plan de emergencia por el brote del nuevo coronavirus.

"Sí, tenemos una lista de animales que tendríamos que sacrificar", informó Verena Kaspari, directora del zoológico Neumünster, confirmando los informes iniciales dados a conocer en medios alemanes. Los animales en la lista serían dados como alimento a linces, águilas y al "oso polar más grande de Alemania", Vitus, que vive en ese zoológico y mide 3,6 metros.

En la lista de posible sacrificio están cabras y ciervos, "pero ninguno de los animales es de especies en peligro de extinción", explicó Kaspari. Elaborar lalista no significa que los animales ya vayan a ser sacrificados. "Es el peor de los casos, todavía no lo vemos así, pero tenemos que pensarlo con suficiente antelación", mencionó la funcionaria.

El sacrificio ocurriría si ya no fuera posible la entrega de pescado y carne, debido a la escasez de fondos.

Todos los zoológicos de Alemania están cerrados como parte de las medidas gubernamentales para frenar la propagación del coronavirus. El zoológico de Neumünster se encuentra cerrado desde el 15 de marzo. Cuenta con más de 700 animales, incluidos zorros árticos, lobos y focas criadas, así como Vitus. Kaspari estima que las pérdidas a finales de abril serán de 175.000 euros por falta de entradas y donativos.

No hay ingresos de Pascua

Los zoológicos son un pasatiempo favorito en Alemania. Un 75 por ciento de los alemanes disfruta visitar el zoológico, según un estudio realizado por el instituto de investigación Forsa. El zoológico de Berlín, con 20.000 animales, reporta alrededor de 5 millones de visitantes por año.

Durante un fin de semana normal de Pascua, los zoológicos logran recuperar el dinero que han gastado para alimentar a los animales durante el invierno. Cuando los zoológicos están cerrados al público, los empleados aún deben cuidar a los animales. Necesitan ser pagados y los animales aún necesitan ser alimentados.

"Tenemos cero ingresos y los mismos costos", dijo Kaspari.

Explicó que algunos zoológicos pueden acceder a fondos del gobierno local, que pueden cubrir hasta el 10 por ciento de los gastos. Su zoológico es una organización benéfica y, por lo tanto, no es elegible para recibir este tipo de asistencia financiera, sobreviviendo solo de donaciones y tarifas de entrada.

Todos los zoológicos luchan

El zoológico de Duisburg, en el estado alemán de Renania del Norte-Westfalia (NRW) con más de 6.800 animales, ya ha elaborado un plan de contingencia, dijo su portavoz a DW. Las tiendas de alimentación todavía están llenas, pero ya se ha elaborado una lista de empleados que son absolutamente necesarios para mantener el cuidado de los animales, el resto podría enviarse a casa.

"El zoológico de Duisburg no tiene una lista de animales que serían sacrificados por comida debido a la pandemia de coronavirus", dijo el portavoz.

El zoológico de Krefeld se quedó tambaleándose después de que un incendio en el día de Año Nuevo devastara su Gran Casa de los Simios, matando a más de 30 animales. Ahora ya depende de los subsidios de la ciudad como accionista mayoritaria, dijo el zoológico de Krefeld en un comunicado. Elaborar una lista de matanzas está fuera de discusión para ellos.

Los zoológicos regularmente sacrifican animales

Una portavoz de la organización de derechos de los animales PETA, Yvonne Würz, dijo a DW que la "gestión de poblaciones" no es "nada nuevo para los zoológicos".

"Los zoológicos se financian y viven de pequeños animales bebés. Cuando no hay suficiente espacio para los animales, a menudo se los mata para comer [para otros animales]", dijo Würz.

Explicó que algunos zoológicos, como el de Nuremberg, son transparentes sobre la cantidad de animales que matan cada año. Desde 2013-2015, el zoológico de Nuremberg mató hasta 60 animales por año, afirma el sitio web de PETA. La Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios estima que entre 3.000 y 5.000 animales mueren en zoológicos europeos cada año.

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