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El presidente estadounidense, Donald Trump, despidió a un fiscal de Nueva York que investigaba sobre algunos de sus allegados y se negaba a renunciar, informó el sábado el secretario de Justicia William Barr.

"Como usted dijo que no tenía intención de renunciar, le pedí al presidente que lo cesara hoy, y lo hizo", escribió Barr en una carta enviada al fiscal federal de Manhattan despedido, Geoffrey Berman, publicada por los medios estadounidenses.

Barr acusó al fiscal Berman de haber "optado por el espectáculo público por encima del servicio público".

Pero Trump dijo luego que no tiene nada que ver con el despido de Berman.

"Todo eso depende del fiscal general", dijo a periodistas en la Casa Blanca. "Está trabajando en eso, es su departamento, no mi departamento (...) No estoy involucrado", indicó el mandatario.

Desde que fue designado por una corte federal para dirigir la poderosa fiscalía del distrito sur de Nueva York en 2018, Geoffrey Berman supervisó el proceso contra el exabogado de Trump Michael Cohen.

También investigó los esfuerzos del exalcalde y ahora asesor presidencial Rudy Giuliani para desacreditar a opositores políticos del mandatario.

Investigó asimismo a dos asociados de Giuliani acusados de violar la ley de financiamiento de campaña y de ayudar a ensuciar al contrincante de Trump, el presidenciable demócrata Joe Biden, en el escándalo de Ucrania que derivó en el juicio político del presidente. 

Berman también investigaba los delitos cometidos por el fallecido financista y presunto pederasta Jeffrey Epstein, que era amigo de Trump, y sus asociados.

Tras ser despedido, Berman dijo el sábado que renunciaba "de manera inmediata".

"Ha sido el honor de mi vida servir como fiscal de este distrito y como custodio de su orgulloso legado", indicó en un comunicado.

Berman alabó a Audrey Strauss, su número dos, que quedará en su cargo de manera interina. "Sé que bajo su liderazgo (...) el personal continuará salvaguardando la tradición de integridad e independencia del distrito sur", afirmó.

"Estoy profundamente preocupada por el despido repentino" de Berman, "especialmente dadas las serias preguntas sobre quién dio la orden y el momento de este despido", dijo la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, en un comunicado.

- ¿Qué pasará con las investigaciones? -

Inicialmente, Barr anunció la renuncia de Berman el viernes de  oche y dijo que Trump nominaría en su lugar al jefe de la Comisión de Valores, Jay Clayton, un abogado corporativo sin experiencia en procesamientos.

Pero Berman, que es republicano y fue donante de la campaña presidencial de Trump, dijo que no tenía intebnción de renunciar.

"Renunciaré cuando el Senado confirme a un candidato designado por el presidente. Hasta entonces, nuestras investigaciones avanzarán sin interrupción", aseguró entonces.

"El intento de Barr de derrocar al fiscal Berman el viernes tarde en la noche, cuando Berman lidera varias investigaciones que son políticamente sensibles para el presidente ciertamente amenaza el Estado de Derecho", dijo a la AFP Peter Shane, profesor de derecho de la Universidad de Ohio. 

El líder demócrata en el Senado, Chuck Schumer, urgió al inspector general del departamento de Justicia a investigar por qué el gobierno quiere que Berman deje el cargo.

Jay Clayton "puede hacer frente a esta corrupción, retirar su nombre de consideración, y salvar su propia reputación de la ruina de la noche a la mañana", dijo Schumer en Twitter.

Jerry Nadler, jefe demócrata del comité judicial de la Cámara de Representantes, acusó a Barr de interferir repetidamente "en investigaciones penales en nombre de Trump".

"Tenemos una audiencia sobre el tema el miércoles", tuiteó Nadler. "Damos la bienvenida al testimonio de Berman, y lo invitaremos a testificar", anunció.

- ¿Por qué? -

"Barr precisa ser claro sobre por qué quiso sacar a Berman, y más importante aún, garantizar que las investigaciones subyacentes no serán afectadas por este cambio de liderazgo", dijo a la AFP Jonathan Turley, profesor de derecho constitucional de la Universidad George Washington.

En los últimos meses, el gobierno de Trump despidió o degradó a inspectores generales del Pentágono, del departamento de Estado, la comunidad de inteligencia y el departamento de Salud Pública.

El predecesor de Berman en el cargo, Preet Bharara, fue despedido en 2017 luego de negarse a renunciar a pedido de Trump.

"¿Por qué un presidente se libra del fiscal para el distrito sur de Nueva York que él mismo escogió un viernes de noche, a menos de cinco meses de la elección" presidencial del 3 de noviembre?, preguntó Bharara en Twitter.

Barbara McQuade, exfiscal y profesora de derecho de la Universidad de Michigan, explicó a la AFP que "porque Berman fue designado por la corte, si Trump lo despide solo puede ser reemplazado por la corte o por una persona confirmada por el Senado" estadounidense.