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La huella humana más antigua de América hallada en Chile

Una huella de más de 15.000 años hallada en el sur de Chile genera nuevas preguntas sobre cómo los humanos poblaron América. ¿Cómo es esta huella y qué historia nos cuenta sobre el pasado?

BBC Mundo Hace 5/7/2019 1:25:00 PM
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Universidad Austral de Chile
La huella encontrada mide 23 centímetros.

Una huella de hace más de 15.000 años desafía lo que sabemos sobre la forma en que los seres humanos poblaron América.

En un reciente estudio de la Universidad Austral de Chile, un equipo de paleoarqueólogos afirma tener evidencia de haber encontrado la huella humana más antigua del continente.

La huella fue encontrada en 2010, en la ciudad de Osorno en el sur de Chile, pero no fue hasta 9 años después que los científicos lograron comprobar su autenticidad y la antigüedad.

En otros países como México se han encontrado huellas que podrían tener entre 4.000 y 23.000 años, pero su antigüedad no se conoce con certeza.

"Esta es la única huella que ha podido ser datada con seguridad", le dice a BBC Mundo la paleontóloga Karen Moreno, líder de la investigación.

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Universidad Austral de Chile
Según los investigadores, la huella quedó marcada después de que la persona caminara sobre barro.

Según las pruebas que realizaron Moreno y su equipo, la huella corresponde a un homo sapiens que vivió hace 15.600 años.

En la zona donde se encontró la huella los investigadores también hallaron herramientas primitivas y rastros de animales como mastodontes, mofetas, ciervos y roedores, así como semillas y madera.

La huella milenaria

La huella, que se encontraba a 3 metros de profundidad, es de un pie derecho que medía 23 centímetros.

En las imágenes de la huella llama la atención una protuberancia en la parte superior de la planta del pie que, según Moreno, se debe a un resto de barro que se desprendió con el movimiento del pie al caminar.

La zona donde se encontró la huella es ahora una villa poblada con casas, lo cual según Moreno dificulta que se realicen nuevas excavaciones en los próximos años.

¿Por qué es importante?

Esta huella se suma a otras informaciones que apuntan a que en América del Sur existe presencia humana desde hace más de 14.000 años.

La teoría más aceptada sostiene que los primeros seres humanos de América llegaron desde Asia a través del Estrecho de Bering.

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Getty
Los primeros humanos de América llegaron desde Asia, según la teoría más aceptada.

América fue el último continente en ser poblado por los humanos, pero este hallazgo revelaría que nuestros antepasados llegaron antes de lo que creíamos.

"Esto puede significar que los humanos pasaron por el Estrecho de Bering mucho antes de lo que se pensaba o que tomaron alguna otra ruta", dice Moreno.

"Tenemos que seguir investigando, no podemos cerrarnos a la hipótesis de Bering".

La huella milenaria ahora está exhibida para el público en el Parque Pleistocénico de Osorno, en Chile, a poca distancia de donde fue hallada.