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FARC dice que capturó a militar estadounidense en Colombia y ofrece liberarlo

"El día 20 de junio de 2013 en el municipio del Retorno, departamento del Guaviare (sur), fue capturado el soldado norteamericano Kevin Scott Sutay", indicó la guerrilla en su sitio web www.farc-ep.co.

AFP Agencia Hace 7/20/2013 12:23:00 PM

BOGOTÁ, 20 julio 2013 (AFP) - La guerrilla comunista FARC anunció que capturó a un militar estadounidense el pasado 20 de junio en Colombia y ofreció liberarlo como "gesto" en el marco del proceso de paz que lleva a cabo con el gobierno, según un comunicado publicado este viernes.

"El día 20 de junio de 2013 en el municipio del Retorno, departamento del Guaviare (sur), fue capturado el soldado norteamericano Kevin Scott Sutay", indicó la guerrilla en su sitio web www.farc-ep.co.

"A pesar del derecho que nos asiste para mantener al soldado Kevin Scott como prisionero de guerra, hemos tomado la decisión política de liberarlo como un gesto que se enmarca dentro del ambiente de las conversaciones que se adelantan en La Habana con el gobierno colombiano, en búsqueda de un acuerdo que ponga fin al conflicto social y armado en nuestro país", añadió el texto.

Para la liberación del militar estadounidense, las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) solicitaron que se conforme una misión humanitaria integrada por la exsenadora liberal Piedad Córdoba y el Comité Internacional de la Cruz Roja.

Según la guerrilla, esa captura "pone de manifiesto la activa participación sobre el terreno de militares y mercenarios norteamericanos en operaciones de contra insurgencia en las que aparecen bajo el eufemismo de contratistas".

El comunicado, suscrito el 19 de julio por el secretariado (cúpula) de las FARC, indicó que el propio militar "asegura haber sido miembro de la Armada de los Estados Unidos desde el 17 de noviembre de 2009 hasta el día 22 de marzo de 2013 y según su propia versión participó en la guerra de Afganistán entre los años 2010 y 2011".

Las FARC, la guerrilla más antigua de América Latina que actualmente cuenta con unos 8.000 combatientes, lleva a cabo en Cuba desde noviembre de 2012 un diálogo de paz con el gobierno del presidente Juan Manuel Santos en busca de poner fin al conflicto interno de Colombia.

Para instalar ese proceso de paz, la guerrilla renunció a principios del año pasado al secuestro extorsivo de civiles y liberó en abril de 2012 a los últimos 10 policías y militares que mantenía cautivos.

Durante las décadas de los años 1990 y 2000 las FARC tomaron como rehenes a policías, militares y dirigentes políticos, en un intento por intercambiarlos por sus guerrilleros presos.

Entre 2003 y 2008 tuvieron secuestrados a los ciudadanos estadounidenses Marc Gonsalves, Thomas Howes y Keith Stansell, contratistas del departamento de Estado.

Estos tres estadounidenses fueron rescatados el 2 de julio de 2008 por el Ejército colombiano, junto a la dirigente política Ingrid Betancourt, de nacionalidad colombiana y francesa, y otros once colombianos.

Colombia es el principal aliado de Estados Unidos en América Latina. Desde 2000, Washington coopera con este país a través del Plan Colombia, un acuerdo militar de asistencia para la lucha contra el narcotráfico y las guerrillas mediante el cual ha recibido ayuda por más de 8.000 millones dólares.

Las delegaciones del gobierno del presidente Jun Manuel Santos y las FARC tienen previsto reanudar su ciclo de conversaciones el próximo 28 de julio, en La Habana, para abordar el tema de la participación política.

Las dos partes ya llegaron a un acuerdo sobre el primer punto de su agenda: el desarrollo rural.

La mesa de diálogo debe abordar también los puntos de drogas ilícitas, abandono de las armas, y las víctimas.

El conflicto armado de Colombia, en el que también han participado otras guerrillas de izquierda, grupos paramilitares de derecha y agentes del Estado, ha dejado a lo largo de casi 50 años 600.000 muertos y más de 4 millones de desplazados por la violencia.

En Colombia también se encuentra activa la guerrilla izquierdista Ejército de Liberación Nacional (ELN), con unos 2.500 integrantes, que hasta ahora se mantiene al margen del proceso de paz.

El ELN tiene secuestrado desde el pasado enero al ingeniero canadiense Jernoc Wobert, de 47 años, empleado de la multinacional minera Braewal Mining.