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Cuba dice envió a reparar armas obsoletas en el barco detenido en Panamá

Cuba dijo el martes que había enviado "material bélico obsoleto" en un barco con destino a Corea del Norte detenido por las autoridades de Panamá, tras detectar el cargamento debajo...

Agencia Reuters Hace 7/17/2013 9:38:00 AM

Cuba dijo el martes que había enviado "material bélico obsoleto" en un barco con destino a Corea del Norte detenido por las autoridades de Panamá, tras detectar el cargamento debajo de toneladas de azúcar morena.

Panamá detuvo la semana pasada un barco de bandera norcoreana procedente de Cuba cuando se aproximaba al canal interoceánico tras la resistencia del capitán de la embarcación, quien amenazó con suicidarse.

Autoridades locales arrestaron a la tripulación el lunes, después de que hallaron objetos no declarados con forma de misiles -una posible violación a las sanciones de la ONU relacionadas con el programa nuclear de Corea del Norte.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba dijo el Martes que el barco fue cargado en uno de sus puertos con 10.000 toneladas de azúcar y 240 toneladas de "armamento defensivo obsoleto", con el objetivo de que el material fuera reparado en Pyongyang para que luego volviera a la isla.

"En la citada nave se transportaba 240 toneladas métricas de armamento defensivo obsoleto, dos complejos coheteriles antiaéreos (...) 9 cohetes en partes y piezas, 2 aviones MiG-21 y 15 motores de este tipo de avión, todo ello fabricado a mediados del siglo pasado para ser reparado y devuelto a nuestro país", según una nota oficial del Ministerio.

"Los acuerdos suscritos por Cuba en esta esfera se sustentan en la necesidad de mantener nuestra capacidad defensiva para preservar la soberanía nacional", agregó la nota oficial leída en un informativo nocturno.

Cuba ha mantenido relaciones cálidas con Corea del Norte, incluyendo cooperación económica y militar.

Una delegación militar de alto nivel de Corea del Norte visitó Cuba el 1 de julio, según informaciones de la prensa oficial cubana.

El presidente panameño, Ricardo Martinelli, dijo que se detectaron las armas no declaradas dentro de los contenedores cuando las autoridades panameñas detuvieron el barco por sospechas de que transportaba drogas.

"El canal de Panamá es un canal de paz, no de la guerra", sostuvo el mandatario en una radio local.
Una foto publicada en la página oficial en Twitter de Martinelli mostró en la embarcación un objeto largo verde con forma de misil y un extremo cónico.

Un experto en seguridad dijo que las imágenes muestran un sistema de radares de fabricación soviética, de la época de la guerra de Vietnam, para misiles tierra-aire.

Cuba dijo en su nota que está comprometida "con la paz, el desarme, incluido el desarme nuclear, y el respeto al derecho internacional".

Estados Unidos elogió la detención e inspección del barco por las autoridades panameñas y ofreció su ayuda en caso de que se necesite.

El ministro de Seguridad de Panamá, José Raúl Mulino, expresó que las autoridades panameñas habían estado buscando en el barco desde el miércoles y sólo han descubierto equipo militar en dos contenedores, que estaban escondidos bajo 250.000 sacos de azúcar de 100 kilos cada uno.

No especificó si la carga contenía misiles en sí, pero dijo que la búsqueda podría durar hasta una semana.

El capitán, un ciudadano norcoreano como el resto de la tripulación, intentó cortarse la garganta con un cuchillo, dijo un agente de la policía. El hombre se encuentra hospitalizado en condición estable, agregó el agente, hablando bajo condición de anonimato.

Ben Rhode, un experto en seguridad norcoreana de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, sugirió que el intento de suicidio del capitán pudo ser un esfuerzo para escapar del duro castigo de las autoridades de Corea del Norte por no cumplir con su misión.

Los 35 miembros de la tripulación del barco, de nombre Chong Chon Gang, fueron detenidos después de que se resistieron a las órdenes de Panamá y ahora están siendo interrogados en Fort Sherman, una ex base de la Armada de Estados Unidos en el lado Atlántico de Canal de Panamá, agregó el experto.

Mulino dijo que Panamá consultaría con Naciones Unidas para determinar qué agencia podría acusar a los tripulantes por contrabando de armas ilegales.

CARGA ILICITA
Un responsable estadounidense dijo que la explicación más probable de la carga era que Cuba estuviese enviando las partes del sistema de misiles a Corea del Norte para una actualización, y que enviara azúcar con ellas para pagar por las obras.

En 2010, el Chong Chon Gang fue detenido por autoridades ucranianas que encontraron municiones para armas pequeñas y drogas a bordo, según Hugh Griffiths, un experto en tráfico de armas del Instituto Internacional de Investigaciones de la Paz de Estocolmo.

Un año antes, el barco había parado en Tartus, Siria, donde hay una base naval rusa, dijo Griffiths.