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Crean analizador de llanto para detección de enfermedades

Hace 7/15/2013 2:58:00 PM

Un grupo de científicos de la Universidad de Brown y del Hospital Women & Infants desarrollaron una herramienta que analiza el llanto de los bebés.

La idea de los investigadores es identificar problemas neurológicos a trastornos del desarrollo que en su mayoría son imperceptibles para el oído humano, de esta forma se podría hacer un diagnóstico y un tratamiento temprano.

El llanto de un bebé siempre ha sido identificado como dolor, incomodidad o hambre.

Sin embargo, para los científicos, las características acústicas de un llanto, pueden contener información importante sobre la salud del bebé.

Esta nueva herramienta informática está basada en realizar análisis acústicos finamente sintonizados del llanto del bebé y funciona en dos fases.

Durante la primera fase, el analizador separa gritos grabados a 12,5 milisegundos. Cada cuadro se analiza por varios parámetros, incluyendo las características de la frecuencia y volumen acústico.

En la segunda fase utiliza los datos de la primera para dar una visión más amplia de las voces y reduce el número de parámetros a los que son más útiles, separando las expresiones por su duración.

Finalmente, el sistema evalúa cerca de 80 características diferentes, cada uno de los cuales podría contener pistas sobre la salud de un bebé.

Desde la década de 1960, se ha estudiado el llanto de los niños, por ejemplo el trastorno llamado síndrome de Cri du chat (grito del gato), una anomalía genética similar al síndrome de Down.

En éste los bebés tienen un grito agudo característico que puede apreciarse con simplemente con el oído, por lo que los investigadores se preguntaron si otras características del llanto podrían ser indicadores de la salud del niño.

En los estudios se ha encontrado que los déficits neurológicos cambian la forma en los bebés son capaces de controlar sus cuerdas vocales.
Las diferencias pueden manifestarse en el tono y otras características acústicas, mostrando relación con problemas de salud derivados de la desnutrición, la exposición prenatal a las drogas y autismo
.
Ahora los investigadores planean poner el nuevo sistema a disposición de los investigadores de todo el mundo para desarrollar nuevas vías de investigación sobre el llanto.