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Persiste amenaza a ballenas pese a leve aumento en poblaciones

El leve aumento anual registrado en la población de ballenas no ha logrado salvar a esta especie de la amenaza debido a la caza, la pesca y el cambio climático, advirtieron este viernes expertos...

AFP Agencia Hace 7/12/2013 3:32:00 PM

El leve aumento anual registrado en la población de ballenas no ha logrado salvar a esta especie de la amenaza debido a la caza, la pesca y el cambio climático, advirtieron este viernes expertos durante una reunión de ministros centroamericanos de medioambiente.

"Anualmente la población de ballenas está creciendo de un 3 a un 4% en el mundo. O lo que es lo mismo, de cada 100 ballenas, hay 3 o 4 ejemplares nuevos cada año", dijo este viernes a la AFP Miguel Íñiguez, miembro del comité científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI).

A pesar de ese crecimiento y por razones varias, "la mayoría de las especies de ballenas se encuentran amenazadas", afirmó Íñiguez durante una reunión de titulares centroamericanos de Medio Ambiente en Ciudad de Panamá.

Las amenazas actuales para la supervivencia de la ballena están vinculadas al cambio climático, ya que el calentamiento de las aguas genera la pérdida de sus fuentes alimenticias y cambios en sus rutas migratorias, lo que altera sus lugares de crianza.

Además, la contaminación, las colisiones con buques y factores como el quedar enredadas en herramientas de pesca son otras de las amenazas que enfrentan estos animales que estuvieron al borde de la extinción el siglo pasado debido a la caza comercial indiscriminada.

De la ballena se aprovecha todo, desde la carne para alimentación, los huesos para construcción y la grasa para obtener aceite, lo que potenció una caza extensiva que llevó a que en el hemisferio Sur sólo queden un 1% de las 250.000 ballenas azules que había hace 200 años.

De la ballena jorobada quedan mil ejemplares de los 15.000 que frecuentaban las costas de Alaska, Canadá, Estados Unidos, Rusia, Japón y México.

"La población de ballenas jorobadas se comienza a recuperar paulatinamente y la estimación más actual es de 18.000 a 20.000 individuos" en el Pacífico norte, resaltó a la AFP Betsy Pérez, bióloga marina del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés).

A pesar que las ballenas están "en un grado de recuperación" debido a la moratoria de la CBI y a la política de cuotas, "lamentablemente" aún se cazan unos 1.800 animales al año, principalmente por Islandia, Noruega y Japón, aseguró Íñiguez.

"La recuperación principalmente se ha dado por la prohibición por completo de la cacería", añadió Pérez, quien lamentó que hasta la fecha "no ha habido manera" de que la Comisión Ballenera apruebe la creación de un santuario en el Pacífico y Atlántico Sur.