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Tres millones de europeos contraen al año infecciones en el hospital

En un día cualquiera, unos 80.000 pacientes en Europa combaten una infección que contrajeron en el hospital, dijo el jueves el organismo que supervisa las enfermedades en la UE.

Agencia Reuters Hace 7/4/2013 6:00:00 PM

En un día cualquiera, unos 80.000 pacientes en Europa combaten una infección que contrajeron en el hospital, dijo el jueves el organismo que supervisa las enfermedades en la UE.

Aunque algunas de estas infecciones pueden tratarse con facilidad, otros - como la superbacteria MRSA y otras resistentes a los medicamentos - pueden ser mortales o afectar gravemente a la salud de los pacientes, acarreando meses de coste hospitalario y medicamentos.

Un sondeo del Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades (ECDC, en sus siglas inglesas) halló que un día cualquiera, al menos uno de cada 18 pacientes en hospitales europeos contraía una infección, lo que supone unos 3,2 millones al año.

"Las infecciones asociadas a los centros sanitarios supone un gran problema de salud público y una amenaza para los pacientes europeos", dijo Marc Sprenger, director del ECDC, con sede en Estocolmo.

Dijo que muchas de estas infecciones podían evitarse con programas de control y prevención múltiple y sostenida y pidió a los hospitales que intensifiquen la lucha.

"Esos programas, así como un uso prudente de los antibióticos, ayudara a todos los agentes implicados a proteger a los pacientes de los hospitales", dijo en un comunicado.

El ECDC advirtió el año pasado de que los médicos se están viendo obligados cada vez más a recurrir a los medicamentos de última generación debido al aumento de las infecciones resistentes a los antibióticos en Europa, muchas de ellas contraídas en hospitales.

El último sondeo, que cubrió 1.000 hospitales en 30 países europeos, encontró que los índices más altos de infecciones hospitalarias estaban entre los pacientes admitidos en las unidades de cuidados intensivos, donde el 19,5 por ciento de los pacientes habían contraído allí una infección.

SUPERBACTERIAS
El tipo más común de infección son las de aparato respiratorio como la neumonía y las infecciones de la sangre.

El agente causante usualmente es la neumonela Klebsiella y la bacteria E. coli, ambas muy resistentes a los antibióticos más potentes.

Entre el total de 15.000 infecciones registradas asociadas con hospitales, las ocurridas en los quirófanos y las del tracto urinario también son muy comunes. Muchas de estas también han demostrado ser "superbacterias" muy resistentes a los medicamentos, dijo el sondeo.

La comisaria de Salud y Consumo de la UE, Paola Testori Coggi, dijo que las conclusiones del sondeo europeo eran "preocupantes" y urgió a las autoridades sanitarias a hacer más para proteger a los pacientes hospitalarios y reforzar la lucha contra la resistencia a los antibióticos, provocada por el abuso a estos medicamentos, que hace que la bacteria desarrolle nuevas formas de sortearlos.

Expertos dicen que los hospitales son con frecuencia los responsables del abuso de antibióticos, dándoles carta blanca antes de que análisis completos establezcan qué tipos de medicinas son realmente necesarias.