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¿Cada vez que usted visita el supermercado, tiene la impresión de que los precios suben o bajan? Para responder esta pregunta vamos a utilizar una factura de mayo del 2011, vamos a comprar exactamente los mismos productos, y en el mismo supermercado para ver qué resultados obtenemos.

La lista tiene 20 productos, y para apegarnos a la realidad, tuvimos que buscar cuidadosamente cada uno, procurando la misma marca, presentación y peso que hace dos años.

De los 20 productos que compramos, 19 aumentaron de precio y solamente uno se mantuvo estable, que fue el caso de la margarina.

Mientras tanto, el aumento más alto lo encontramos en un producto muy cotidiano y popular.

El envase de 3 litros de un aceite para cocinar, subió mil ₡346. Pasó de ₡3.639 ma ₡4.985 colones. Un aumento del 37% en dos años. Una bolsa de pasas de 250 gramos subió ₡232. Pasó de ₡693 a ₡925, un incremento del 33%.

Una oferta de cuatro atunes, subió ₡534, en el 2011 costaba ₡1.790, y ahora vale ₡2.324, cerca de un 30% de aumento.

Una pasta de dientes pasó de ₡1.333 a ₡1.637; ₡304 más, lo que significa un 23% de aumento. La bolsa de 4 kilos de un jabón en polvo pasó de ₡4.999 a ₡5.433, subió ₡434, es decir, casi un 10%.

Como usted puede ver, los productos que compramos no son de clase alta, con excepción de las pasas todos son de primera necesidad.

Estas son las cinco alzas más pequeñas que encontramos. Exactamente la misma bolsa de sal y con el mismo peso, subió ₡7. Una cajita de achiote cuesta ahora ₡30 más, una marca de cera se incrementó en ₡34, un lavaplatos vale ₡36 más, y el precio de una bolsa de harina de maíz aumentó ₡59 con respecto al precio del 2011.

La impresión que tienen los consumidores de que todo siempre sube, no está tan alejada de la realidad. Más de la mitad de los bienes y servicios de la canasta básica suben todos los meses, y el tamaño de los aumentos tiene tanto impacto a la hora de pagar, que usted ni se da cuenta, de que si hay bajas, y precios estables. El Instituto de Estadística y Censos (INEC) asegura que las hay.

Vea estos números. De los 292 bienes y servicios que conforman la canasta básica que mide el INEC, de enero a mayo de este año, en promedio, el 52% subió de precio, el 36,6% bajó, y el 11,10% no se movió. Es decir, en promedio cada mes 152 productos subieron, 107 bajaron, y 32 ni bajaron ni subieron.

Cuando se trata de alzas en los precios, estamos hablando de un indicador llamado inflación, pero, ¿se mide bien la inflación en Costa Rica? Esto se lo informaremos en la segunda parte de este reportaje.