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El gigante estadounidense de artículos deportivos Nike rompió este miércoles su relación con Manny Pacquiao, por los comentarios del boxeador filipino calificando a los homosexuales como "peor que los animales".

"Encontramos los comentarios de Manny Pacquiao aberrantes", dijo en un comunicado Nike. "Nike se opone firmemente a cualquier tipo de discriminación y tiene una larga historia de apoyo y la defensa de los derechos de la comunidad LGBT".

"Ya no tenemos una relación con Manny Pacquiao, eso es seguro".

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Pacquiao, devoto cristiano de 37 años, había emitido una disculpa poco después de que la controversia estalló.

"Lo siento por la comparación de los homosexuales a los animales. Por favor perdónenme por los que he dicho", dijo Pacquiao en un video en Instagram, con los brazos cruzados.

Pacquiao dijo que no condena a los homosexuales, pero estaba de pie junto a su fe cristiana conservadora.

"Los amo a todos con el amor del Señor. Estoy orando por ti", agregó el pugilista.

Pacquiao dijo a la estación de televisión TV5 a principios de esta semana: "Es de sentido común ¿Ves a los animales que se acoplan con el mismo sexo, los animales son mejores porque son capaces de distinguir machos de las hembras.?".

"Si los hombres se aparean con los hombres y mujeres con las mujeres, son peor que los animales", agregó.

El matrimonio homosexual es ilegal en Filipinas debido a la fuerte oposición de la Iglesia católica y el 80% de los 100 millones de habitantes del país que profesan esa fe.

Los matrimonios homosexuales se oficiaban en las iglesias pequeñas, pero no son reconocidos por la iglesia o el estado.

Sin embargo, las declaraciones de Pacquiao provocaron la repulsión de algunos de sus compatriotas, con el comediante más popular y gay del país, Vice Ganda, instando a sus 6,7 millones de seguidores en Twitter para "#PrayForMannyPacquiao".