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    Experto dice que Europa ha ralentizado la adopción de los transgénicos en África

    África ha sufrido las presiones de organizaciones no gubernamentales y países europeos para no desarrollar cultivos transgénicos lo que está causando problemas a los países del continente, dijo hoy un experto en desarrollo internacional.

    El profesor Calestous Juma, del Centro Belfer para Ciencia y Asuntos Internacionales de Harvard, advirtió hoy en la Universidad McGill de Montreal, que África tiene que utilizar la biotecnología en la agricultura para ser capaz de resolver sus propios problemas.

    Durante una entrevista con Efe, Juma explicó que "los desafíos globales para la agricultura han aumentado de forma significativa por el crecimiento de la población así como el cambio climático".

    "Así que también necesitamos aumentar las herramientas a nuestra disposición, incluyendo la biotecnología" añadió Juma.

    El profesor de Harvard, que en 2011 publicó el libro "The New Harvest" en el que propone formas para que África sea autosuficiente en alimentación en una generación, también dijo que los productos modificados genéticamente están siendo utilizados de forma efectiva en muchos países en desarrollo.

    "Cuando la tecnología fue introducida, se dijo que nunca beneficiaría a los países en desarrollo y que no sería útil para los pobres. Y lo que vemos ahora es que los países en desarrollo son los que más adoptan la tecnología".

    "Es la tecnología agrícola de más rápida adopción en el último siglo, con una tasa de adopción de alrededor del 12 % anual. Estas son decisiones de agricultores que no la adoptarían de forma tan rápida sino fuese porque les beneficia" explicó.

    Pero mientras que países como Brasil, Argentina, India, China, Sudáfrica o Cuba están produciendo cultivos transgénicos, en África la adopción está siendo más lenta lo que el profesor Juma achaca a "la influencia europea" de varias ONG y gobiernos.

    Juma dijo que es una paradoja "porque África es precisamente el continente que más necesita invertir en agricultura".

    Juma explicó que la presión diplomática europa contra la adopción de cultivos modificados genéticamente en África se inició cuando Estados Unidos, Canadá y varios países latinoamericanos denunciaron ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) la decisión de la Unión Europea (UE) de prohibir la importación de transgénicos.

    Aunque Juma considera que UE tenía razones legítimas para señalar a los países africanos que no adoptarán cultivos transgénicos, y evitar afectar el caso ante la OMC, el académico cuestiona que "Europa tuviese el derecho a forzar a otros a que no produjesen transgénicos para sus propias necesidades".

    "No tiene sentido solicitar a los europeos que adopten una tecnología para producir más comida cuando tienen un exceso de producción. Pero no tiene sentido decir a los africanos que no pueden utilizar esa tecnología cuando tienen escasez" explicó.

    Juma señaló que de 1996 a 2011, los cultivos transgénicos "han ahorrado el uso de 473.000 toneladas de pesticidas, han evitado la emisión de 23,1 millones de toneladas de CO2. Sin los cultivos transgénicos, el mundo había necesitado otras 108,7 millones de hectáreas de terreno para producir la misma cantidad".

    "Alrededor de 15 millones de agricultores, y sus familias (alrededor de 50 millones de personas) se han beneficiado de la adopción de cultivos transgénicos", añadió.

    Pero Juma recalcó que de los 28 países en todo el mundo que producen cultivos transgénicos, sólo cuatro (Sudáfrica, Burkina Faso, Egipto y Sudán) están en África.

    El profesor Juma también dijo que la introducción de transgénicos tiene que realizarse sólo después de la realización de una valoración de riesgos para asegurar la protección del medio ambiente y consumidor.

    Y anticipa que tras la adopción de transgénicos en cultivos industriales, como algodón, para resistir plagas, la siguiente fase de adopción en África debería ser el desarrollo de cultivos para consumo humano (como maíz, sorgo o cazaba) resistentes a sequías.

    Pero advirtió que "es falso pretender que los transgénicos eliminarán las hambrunas en África".
    "Estas técnicas son específicas para resolver problemas concretos. Pero ligarlas con la reducción del hambre es un argumento falso. El hambre es un problemas más complejo. Decir que adoptar transgénicos eliminará el hambre es falso".

    "Pero son tecnologías que deberían ser parte del paquete, que no deberían ser excluidas simplemente porque son transgénicos. Hay muchos otros factores que causan hambrunas" terminó señalando.

    El profesor Calestous Juma, del Centro Belfer para Ciencia y Asuntos Internacionales de Harvard, anticipa que tras la adopción de transgénicos en cultivos industriales, como algodón, para resistir plagas, la siguiente fase de adopción en África debería ser el desarrollo de cultivos para consumo humano (como maíz, sorgo o cazaba) resistentes a sequías.
     

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