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    Obama hablará sobre problemas mentales tras masacre en Newton

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    El presidente Barack Obama destacará los temas que enfrentan los estadounidenses con problemas de salud mental en una conferencia en la Casa Blanca el lunes, tras su promesa de iniciar una "conversación nacional" sobre el asunto tras las muertes de 20 niños y seis adultos en un tiroteo en una escuela el año pasado.

    La masacre en la escuela de Newtown (Connecticut) el 14 de diciembre aumentó la concienciación sobre los problemas mentales, aunque se conoce poco sobre el estado mental del tirador de 20 años Adam Lanza, que se suicidó.

    Lanza, descrito como un solitario con pocas habilidades sociales, también mató a su madre.
    "Aunque no sepamos lo que tenía Adam Lanza, sabemos que algo malo estaba pasando y que Adam Lanza no estaba teniendo la atención que necesitaba", dijo Harold Koplewicz, presidente del Child Mind Institute, un centro de investigación y tratamiento psiquiátrico en la ciudad de Nueva York.

    La conferencia en la Casa Blanca es uno de los hitos menos controvertidos para Obama en su lista de cosas por hacer para enfrentar la violencia con armas de fuego en su país.

    Sus propuestas de nuevas restricciones a la tenencia de armas se han estancado en el Congreso, frustradas por la poderosa Asociación Nacional del Rifle (NRA, por su sigla en inglés) y otros grupos que defienden los derechos constitucionales estadounidenses a portar armas.

    Pero hay señales de que hay un interés de ambos partidos mayoritarios en el Congreso respecto a la falta de acceso a servicios de salud mental y de profesionales entrenados, dijo Koplewicz, cuyas opiniones han sido buscadas por legisladores republicanos.

    "A veces lleva a estas terribles tragedias nacionales que nos conmocionan, que nos golpean en el estómago, y nos decimos: 'Es una llamada para despertar. Ya basta. Tenemos que hacer algo", dijo Koplewicz, que planea asistir a la conferencia.

    La salud mental es común en Estados Unidos. Uno de cada cinco niños sufren algún trastorno, dijo el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades estadounidense.

    Las personas con enfermedades mentales tienen estadísticamente muchas más probabilidades de ser víctimas de violencia que de ejercerla, y la gran mayoría de la violencia armada en el país no está relacionada con personas con problemas mentales.

    El tratamiento de estas enfermedades es más efectivo cuando se inicia temprano, pero la Casa Blanca dijo que menos de la mitad de los niños con problemas mentales recibe tratamiento.
    En la conferencia del lunes, Obama lanzará una nueva página web con información sobre enfermedades mentales y su tratamiento. 

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